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Monsieur Surette est le recteur et vice-chancelier de l’Université Sainte-Anne depuis le 1er juillet 2011.

Originaire de Pubnico-Ouest en Nouvelle-Écosse, M. Surette a été élu à l'Assemblée législative de la Nouvelle-Écosse à titre de député de la circonscription d'Argyle en 1993.  Il a occupé de nombreuses fonctions politiques jusqu'en 1998, y compris conseiller spécial dans le dossier de la gestion acadienne et francophone au sein du système des écoles publiques de la province et ministre des Ressources humaines et des affaires acadiennes.

De 1998 à 2003, il a été président et directeur général du Collège de l'Acadie, le seul collège communautaire francophone de la Nouvelle-Écosse. À son arrivée en 1998, M. Surette a dirigé l’adoption d’une nouvelle orientation stratégique et d’une nouvelle structure de fonctionnement, afin de mieux positionner le Collège pour le xxie siècle.

Dès avril 2000, M. Surette a joué un rôle clé dans la création et le développement de l’Université Sainte-Anne d’aujourd’hui, un établissement d’enseignement postsecondaire de langue française et fruit de la fusion de l’ancienne Université Sainte-Anne et du Collège de l’Acadie. En 2003, il a été nommé vice-recteur au développement et aux partenariats de cet établissement, un poste qu’il a occupé jusqu’à sa nomination à titre de recteur et vice-chancelier en 2011.

Il a notamment été membre fondateur et président du comité d’organisation du 3e Congrès mondial acadien, qui a eu lieu en Nouvelle-Écosse en 2004, membre fondateur et président du Conseil de développement économique de la Nouvelle-Écosse et membre fondateur et premier président du conseil d’administration du Western Regional Enterprise Network (WREN). Il a aussi été président du Council of Nova Scotia University Presidents (CONSUP). En juillet 2019, M. Surette a terminé son mandat de président du Conseil d’administration du Paysage de Grand-Pré Inc., site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Il a été membre du conseil d’administration de la société Assomption Vie de 2007 à 2018. De septembre 2000 à novembre 2002, M. Surette a été président du conseil d’administration du Réseau des cégeps et des collèges francophones du Canada (RCCFC).

Surette est actuellement coprésident de l’Association des collèges et universités de la francophonie canadienne (ACUFC), président de la Fondation canadienne pour le dialogue des cultures, président du Conseil de développement économique de la Nouvelle-Écosse et président de l’Association des universités de l’Atlantique.

En octobre 2004, M. Surette a reçu le certificat Père Léger Comeau par la Fédération acadienne de la Nouvelle-Écosse en témoignage de son dévouement au développement de la communauté acadienne de la Nouvelle-Écosse. Il a reçu le grade de Commandeur de la Pléiade, l’Ordre de la Francophonie et du Dialogue des Cultures en octobre 2008, et en janvier 2019, il a été nommé Chevalier de l’Ordre des Palmes académiques par la République Française.